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许小年:企业摆脱内卷,有两条路可走

作者:管理员 2023-11-03

作 者:许小年,中欧国际工商学院经济学和金融学教授,中国经济学界最高奖“孙冶方蒋”得主,《商业的本质和互联网(第2版)》作者熊彼特早在1930年代就提出了“创造···

作 者:许小年,中欧国际工商学院经济学和金融学教授,中国经济学界最高奖“孙冶方”得主,《商业的本质和互联网(第2版)》作者

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熊彼特早在1930年代就提出了“创造性毁灭”的概念,但非常遗憾,这个市场经济最强有力的发动机及其驱动者,在之后的几十年,在主流经济学界并没有得到应有的重视。主流经济学忙于做model、做数学,把经济学变成了数学、科学,直到近些年,他关于市场经济的洞见才重新被经济学主流所重视。

另外一位诺贝尔奖得主、新制度经济学的奠基人科斯,没有发表过多少篇论文,但他两篇代表性的论文被引用的次数是最高的。他的论文中也没有什么复杂数学公式,而是用最简单的方式提出了“交易成本”的概念。

这就是伟大的思想家。他们不需要用复杂的公式,不需要做定理的证明,只是敏锐地捕捉到了常识、看见了本质,而普通人却没有注意到。

商业的本质是什么?就是为客户创造价值,而衡量客户价值的就是公司的利润。有人说“没有利润的公司都是在耍流氓。”我对此深表赞同。

我在金融公司干了8年,深恶痛绝KPI。做金融最重要的是为客户创造价值,也就是赚到钱,而不是你做了多少次reports。我真正重视的是客户的反馈,我每年都会去拜访客户,从跟客户流中了解我们对他有没有帮助,这个比KPI更重要。

我为什么写《商业的本质与互联网》?是因为我在商学院教学时,看到学生和校友们在互联网大潮中因为“勇气太大”而付出了沉重的代价,我想提示大家关注“商业的本质”,至于其他的都是工具,互联网是,现在大热的人工智能、ChatGPT也是。

这些技术深刻改变着人类的生产和生活方式,但无论他们怎么迭代,有多强大的功能,都改变不了商业的本质。它只是为我们以及我们的客户提供更好的服务,帮助我们更好地为客户创造价值,帮助一个好公司做到收益递增。

收益递增是什么意思?就是生意越做越赚钱,规模越大越赚钱,而不是利润越做越薄。这才是好生意!

一家优秀的企业,不仅能在经济上行时有出色的表现,更重要的是,在经济下行时能够生存。好的船长、好的水手不应只会开顺风船,也要学会开逆风船。


01、经济下行,企业怎么办?

经济下行的时候,企业要靠创新,要靠保守经营。这时候比拼的不是你能赚多少钱,你的销售额又增加了多少,而是你能活多长时间。这个目标看上去不够高大上,但企业的最低纲领,也是企业的最高纲领,就是活着。

现在和过去的活法是不一样的。之所以不一样,是因为我国的经济已经持续高速增长了30多年,这在现代经济史上已经相当难得,它不可能再这样高速增长几十年。现在放慢步伐,是一个非常自然的过程,是符合经济学原理的。

我国经济的高速增长,是因为改革开放后,中国从农业经济转型成为工商经济。在工业化转型的过程中,世界很多国家的经济都发生了“超常增长”。

农业经济和工业经济有一个很大的区别,农业经济不需要资本积累,而工业经济需要资本积累。资本积累,投资就会高速增长。在中国改革开放初期,投资都是几十倍地增长,依靠投资的高速增长,中国经济实现了GDP接近10%的增长。

现在,放眼我国经济,资本已经不短缺了,到处都是产能过剩。产能过剩就是指资本积累已经基本完成了。

中国在制造业上几乎都是世界第一:第一钢铁生产国、第一发电国、第一煤炭生产国、第一汽车生产国、第一手机生产国……很多都是第一,没有投资需求了。这时再降低利率,企业也不愿意投资,因为产能已经过剩。

我们已经不再是改革开放初期的工业化阶段,而进入了后工业化时代。后工业化时代的特征是什么?投资增速从过去的15%、20%降到了今天跟GDP基本同步——5%、6%,投资已经没有拉动作用了。

经过了30多年的高速发展,我国经济已经进入了一个和以前完全不同的状态,供给和需求已经发生了根本性的逆转。在供大于求的情况下,企业要换一种思维,按照过去的方式经营企业,今后很难在市场上生存下去。

企业怎么办?只有两招:第一,创新。靠创新产品、创新技术、创新服务,开辟属于自己的新市场。

苹果决定进入手机市场的时候,诺基亚是第一大手机生产商,拥有60%以上的市场份额,市场看起来非常饱和。乔布斯没有做所谓的市场调研,他说“我们的市场还不存在”。

这个市场什么时候存在?当苹果把智能手机做出来的时候,智能手机的市场才存在!所以,要靠创新去开辟属于自己的市场!

第二,以更低的价格抢占现有市场。这句话要加一个条件——低价必须是可持续的。换句话说,以牺牲利润率为代价的降价发展,是不可持续的。要想可持续,就意味着你的成本必须比别人低。

成本如何比别人低?你要有新的生产方式、新的组织管理,这些同样需要创新。而技术给创新提供了很多手段和便利条件。

技术永远为企业的目标服务。企业的目标、商业的本质就是为客户创造价值。不仅要为客户创造价值,而且要以一种收益递增的方式为客户创造价值。就是生意越做越大,利润率越来越高。这完全有可能,而且生意必须这样做,如果做不到,你就要在创造性的破坏中成为被破坏的那一方。

要避免被破坏的命运,企业必须做到收益递增,虽然不可能一直持续下去,起码在经过创新之后要经历这样一段收益递增的过程。


02、互联网的四种收益递增

收益递增从哪里来?互联网就是一个通道。互联网有四种收益递增效应:

第一,梅特卡夫效应。

梅特卡夫是一位成功的创业者,后来到学校教书,跨商学两界,他通过经验观察得出一个结论,被命名为梅特卡夫效应,指的是网络的价值随着节点数的增加呈指数级上升。

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梅特卡夫效应虽然来自于经验观察,但是屡屡被证明确实是存在的。铁路网、公路网、通信网络、互联网都具备梅特卡夫效应。

第二,双边市场效应。

双边市场效应,指的是供给方和需求方之间正反馈所创造的价值。其实非常简单,在菜市场就能看到双边市场效应,如果卖菜的多,买菜的就会越多;买菜的多了,卖菜的就会越多。

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第三,规模经济效应。

汽车厂、钢铁厂为什么越做越大?石油公司为什么都是巨型公司?因为这些行业都有着巨额的固定资产和固定成本,规模越大,单位产品所分摊的固定成本就越低,单位产品的平均成本也越低。

互联网同样具有规模经济效应,它的固定成本包括服务器成本,甚至相当一部分人工成本。比如维护一个网站需要100人,不管这个网站上的客户有多少,需要的维护人数是基本固定的,那么这些人工成本就是固定成本,与业务量无关。固定成本占总成本的比重越大,规模经济效应越强。

第四,协同效应。

协同效应在互联网平台上的表现非常明显。比如,阿里巴巴做一个平台,这个平台上既可以做电商,也可以做支付宝,还可以做广告、做医疗……多种业务共享一个平台从而分摊平台的固定成本,我们叫协同效应。

互联网过去几十年的发展,主要集中在消费互联网。消费互联网的业务主要体现了前两种效应:梅特卡夫效应、双边市场效应,而规模经济效应和协同效应,是工业互联网收益递增的依据,也是我们在研究工业互联网时的理论指导,下面我们重点介绍。


03、网络时代,学习认知方式变化

在讲工业互联网之前,我顺便讲一下网络的概念,下面两张图,左边是互联网,右边是神经网络。

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互联网是我们看不见的,所以左边是一张模拟图。而神经网络在物理上确实可见。Google最近把神经网络的3D模型做出来了,就是右图的样子。

右图中,网络的节点是神经元。人的大脑有约1000亿个神经元,世界上不同人种的大脑所具有的神经元数量基本上一样,从物理上来看,人聪明或者不聪明其实没有什么基础差距,决定一个人智力的不是神经元的多少,而是神经元之间的连接。IQ体现在神经元的连接,即大脑中的链路有多少。

从网络的概念出发,我们会得到一些启示,中国经济发展的发展,主要得益于两条政策:改革、开放。因为开放,中国融入了世界的网络,网络的节点增加,网络的规模扩大。

根据梅特卡夫定律,节点的增加将带来价值的指数级增加,体现在我国经济上,就是连续30年近两位数的增长。个人也是如此,要永远保持开放,接触各种各样的观点,学习各种各样的知识。

根据脑神经科学的研究,两个神经元之间会长出一些突触,随着学习强度的增加,突触彼此接近,虽然没有连接在一块儿,但到最后只剩纳米级距离的时候,生物电流已经可以通过了,这就叫因学习而达成的贯通。

我们常常说“这个事儿我想通了”,其实不光是“想”通了,你大脑的神经元也确实接通了,接通的时候你才能想通,然后再表现为主观意识上的“想”通。

为了促进大脑神经元的连通,我们的学习不能太狭窄、太单调,这也是为什么我们提倡跨领域学习、自由的表达和讨论,我们可以看到,大规模企业的创始人、高管,思路都很开阔,不是每天就聚焦在这一点业务和KPI上。

我反对KPI,也是这个原因。KPI容易让我们忘记其他的链路,而我们应该用网络的概念思考我们的业务,思考个人的成长,思考企业的发展。开放与连接,可以带来的收益的大幅递增。


04、不要追风新技术,先想清楚

接下来,我们看一下工业互联网。现在数字化转型、工业互联网非常热门,我想提醒大家的是,数字化、AI等等,全都是工具,它要为企业的战略目标服务。

ChatGPT很火,它有没有价值、有多大价值,取决于你能不能用它为你的客户创造价值,你的应用场景是什么?

微软投100亿美金去开发ChatGPT,因为ChatGPT在它那儿的应用场景太多了,比如搜索。ChatGPT可以大幅提高搜索效率,比如你输入几个关键词,就可以出来一篇文章或者总结。ChatGPT上了bing以后,bing的市场份额立刻就提高了。既然为客户创造了价值,就有可能创造收费模式。

一项新技术出现,不要追风,要问自己它的应用场景是什么,它如何为我的客户创造价值。

由于国际地缘政治风险的增加,现在很多中国企业都面临着“双循环”的挑战。这里不是指国家提出的“双循环”,而是企业自己的“双循环”。

改革开放几十年,中国制造业蓬勃发展。但当前很多国际供应链、跨国公司都在寻找风险更低的供应商。有一些企业已经遇到这个问题了,它们去东南亚、拉美、东欧建厂,不仅仅是因为那里的劳动力成本、土地成本低,而且因为他们的客户提出了这样的要求。这样就形成了公司内部的双循环。

比如做手机的厂家,手机在中国销售,供应链也在中国,在中国形成了一个循环。中国之外的市场,供应链也在外面,这是另一个循环。

企业现在必须要做出回应。如果选择做,问题马上来了,管理上、交流上怎么能支持双总部、双循环。这就要求你有数字化系统,所以我们是看到了企业面临的挑战,看到了应用的场景,才提出数字化建设的任务。

企业不能为了数字化而数字化,也不能为了做工业互联网而做工业互联网,而是为了切实解决企业所面临紧迫的问题。所以一定是从问题出发,从应用场景出发,从客户需求出发,来讨论工业互联网的建设。

最近大家常常用到“卷”这个词,哪儿不卷呢?企业卷、市场卷、学校卷、就业卷……卷实际上就是过度竞争,过度竞争的根源在于同质化。那么,什么是差异化?差异化就是你的产品、技术、服务给客户留下的印象与众不同。

中国制造业在过去几十年确实给外国客户留下了独特的印象。外国客户在比较不同国家的供应商时,能够感觉到中国企业与其他国家企业的不同,但是在中国企业之间进行比较时,往往又看不到明显的差异化。所以,其实是中国企业彼此之间卷得厉害。

为什么没有差异化呢?这里就有一个悖论,差异化使一家企业在市场上获得了某种程度的定价权——因为我不一样,所以你应该把订单给我。但问题是,你一做差异化,就偏离了主流,规模就变小了,成本就会上升。而卷的好处是,大家做的产品都是标准化产品,批量大,规模效应强。

如何在做差异化的同时降低成本?传统的技术、管理不能应对这个挑战。而数字化、工业互联网的一大应用场景就是大规模定制生产,如何大规模生产定制化产品?解决这个问题正是从柔性生产开始。

柔性生产做到极致,就变成了定制。比如,客户对某个产品下了100台的订单,以前大规模生产时,一个流水线可以生产几十万台,而现在就要100台,你做不做?做,成本很高;不做,没有订单。数字化、工业互联网能够解决的一个令人头疼的问题,就是大规模低成本生产定制化产品。

宝洁过去卖洗发水、护肤品等都是通过中间商、渠道,现在宝洁在做2C,直接卖给消费者。直接卖给消费者有什么优势?渠道费用全都节省了,对市场的敏感度大幅提升,而且反应速度非常快。

问题是,宝洁过去的系统都是用于支持标准产品大批量生产的,现在做2C, IT系统怎么来支持?所以,它现在投入很多资源在做数字化转型。

数字化、工业互联网可以提高企业的响应速度,所以,现在敏捷性成了关键词。敏捷性会成为公司差异化竞争中非常重要的维度。要快速响应市场,就意味着你需要有足够快速的设计、制造、交货等能力,而这就是利润。

从商业的本质出发,再回归到商业的本质,技术只是工具和手段。工业互联网本质上是物联网,连接一家企业业务所需的内外部资源,万物互联。信息化和数字化的区别之一是,信息化围绕任务和流程展开,数字化从整个公司的战略出发,把公司的人、机、物、客户、算力、供应商全部连接在一起。

万物互联,怎么互通?机器和人怎么互通?机器和机器怎么互通?依靠数字。所以,数字化是工业互联网的基础,没有数字化,物联网的万物之间没有办法交流和沟通。任何企业要做工业互联网,首先要考虑做数字化。

来源:笔记侠(ID:Notesman)

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